Робота за кордоном в даний час - мрія багатьох людей в Україні. Трудова міграція характеризується високим рівнем обігу (тобто, люди їдуть за кордон та повертаються), серед яких, більшість - це мігранти, що працюють та короткострокові мігранти. Згідно з дослідницькими даними, близько 57% тих, хто виїжджає за кордон, та їхнє перебування за кордоном не тривало довше, ніж 3 місяці. В деяких випадках, найбільш популярні напрямки для української міграції - Польща – 70% та Росія – 60%. Це пов'язано з міграційною та візовою політикою цих країн та географічною близькістю, що стимулює круговий характер міграції. Таким чином, за оцінками, приблизно 2,6-2,7 млн. українців знаходяться за кордоном.

У той же час, в інших дослідженнях вказується, що впродовж 2002-2017 років за кордоном постійно проживало близько 6,3 мільйонів українців, що на сьогодні становить 14,5 відсотка населення (населення України в ці роки зменшилося з 48,4 до 44,2 мільйона ). Близько 3,2 мільйони вирушило до Росії та близько 3 мільйонів - до Європейського Союзу. Згідно з даними іншого дослідницького центру, найпопулярнішим маршрутом міграції в 2017 році була Польща, до якої виїхало 40% українських мігрантів на роботу. Росія також є популярна, до неї виїхало 26% українців на пошуки роботи. Наступні популярні країни, до яких українці їдуть на роботу - це Італія (11% в) та Чеська Республіка (9%), а 1-2% - до робіт в Білорусі, Португалії, Ізраїлі, Фінляндії, Сполучених Штатах та Угорщини.

У 2017 році українська служба оцінила кількість своїх громадян, що працюють в Польщі до 507 тис., в Росії до 343 тис., в Італії 147 тисяч і Чехії до 123 тисячі. Тут помітна зміна напрямку у порівнянні з 2012 роком, коли Росія була основним напрямком трудової міграції українців (43%, 510 тис.), тоді як у Польщі вона відігравала набагато менше значення (14%, 169 тис.). У випадку з іншими країнами, кількість мігрантів залишається на такому ж рівні, як і сьогодні. Безсумнівно, ключовий вплив на це мали наслідки агресії Росії щодо України, яка тривала з 2014 року, а також посилення антиросійських настроїв в Україні з одночасним відкриттям ринку праці в Польщі для українців, а також географічної та мовної близькості.